Почему Луна всегда повернута к Земле только одной стороной

Идеальная луна глазами фотографа, сделавшего идеальный кадр

Идеальная луна глазами фотографа, сделавшего идеальный кадр

Вы когда-нибудь задумывались, почему Луна всегда повернута к Земле только одной стороной?

Ведь это довольно странно на первый взгляд. Большинство небесных тел не только летают по своим орбитам, но еще и крутятся вокруг своей оси. А у Луны период вращения вокруг оси синхронизирован с периодом вращением вокруг Земли.

Поэтому мы видим только одну сторону нашего спутника.

Дело в том, что Луна не идеальный шар, она немного вытянута.

Луна - не идеальный шар, а овал

Луна — не идеальный шар, а овал

Если бы Луна была идеальным шаром, период ее вращения вокруг оси не совпадал с периодом вращения вокруг Земли.

Но, поскольку она вытянутая, то устойчивое положение Луны на орбите выглядит так: Черный овал — Луна в разных положениях.

Почему Луна всегда повернута к Земле только одной стороной

Зеленый круг — Земля. Желтый — траектория, по которой Луна движется вокруг Земли.

Если Луна попытается повернуться относительно этого устойчивого положения, возникают силы, которые стремятся вернуть ее обратно.

Почему Луна всегда повернута к Земле только одной стороной

Гравитация тянет чуть сильнее за “горбик”, который ближе к поверхности Земли. И таким образом возвращает Луну обратно к устойчивому положению.

Почему же вытянулась Луна? Почему она не идеальный шар?

Потому что миллионы лет на нее воздействовало притяжение Земли, которое по чуть-чуть ее вытягивало. Луна тогда была разогретой. И когда начала кристаллизироваться и появилась явная неровность в форме.

Луна тянет Землю (и меняет ее форму, создавая приливы и отливы) с помощью силы гравитации. Земля аналогично тянет Луну.

Этот эффект синхронизации периодов вращения небесных тел называется “приливным захватом”. До того, как Земля взяла Луну в “приливный захват”, наш спутник поворачивался и другой стороной.

Примерно через 5 млрд лет и Земля будет повернута к Луне одной стороной. И с другой стороны Земли ее будет не видно.

Представляете, где-то на планете будут жить люди, которые никогда не видели Луну!

А сторона Земли, которая будет всегда повернута к Луне, затопится сместившимися туда водами мирового океана.

Однако долго наслаждаться таким странным зрелищем не получится. К тому моменту жизнь на нашей планете станет почти невыносимой из-за климатических условий. Солнце начнет превращаться в красного гиганта и «поедать» близко расположенные планеты. Человечество выживет только если совершит экспансию в другие звездные системы.

И напоследок. Недавно выступил с юмористическим монологом по ТВ. Мне нравится формат стендапа за лаконичность — в 5 минут удалось компактно упаковать всю свою 41-летнюю жизнь.

Алексей Красильников, специально для канала «Популярная наука»

Почему Луна всегда повернута к Земле только одной стороной